‘Están disparando contra una iglesia’: 15 horas dentro del asedio de paramilitares a estudiantes universitarios.

Crónica del periodista Joshua Partlow, corresponsal de The Washington Post atrapado en Iglesia Divina Misericordia

Periodista Joshua Partlow, corresponsal de The Washington Post atrapado durante ataque paramilitar

(Traducción. Puede ver el original aquí)

 

El primer estudiante que conocí fuera de la Iglesia de la Divina Misericordia tenía un agujero de bala en la espalda baja. “Es feo allí”, dijo.

“Ahí dentro” estaba el vasto y selvático campus de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua (UNAN), que para la tarde del viernes se había convertido en un campo de batalla. Lejos de los combates iniciales estaba la iglesia católica, un lugar supuestamente seguro para la atención de pacientes, y los estudiantes acosados ​​y heridos llegaban del frente en camioneta, en moto o a pie.

“Tuvimos que evacuar”, dijo Jonas Cruz, de 18 años. “Están invadiendo las barricadas”. Ellos ya están adentro”. Estos estudiantes, y gran parte de Nicaragua, se rebelaron contra el gobierno del presidente Daniel Ortega durante los últimos tres meses, enfurecidos por cómo se ha consolidado con un poder casi total durante sus cuatro mandatos como presidente, socavando las instituciones democráticas y permitiendo que su aparato de seguridad emplee medios y fuerza contra los manifestantes. Más de 300 personas han sido asesinadas desde que comenzó el conflicto en abril, la gran mayoría civiles.

A partir del viernes por la tarde, surgió una nueva crisis. Las milicias progubernamentales se dispusieron a aplastar la rebelión estudiantil en la UNAN, uno de los últimos bastiones de la resistencia abierta en la capital. Durante un asedio de 15 horas, unos 200 estudiantes universitarios y otros fueron inmovilizados por disparos dentro de este pequeño complejo de la iglesia católica. Dos estudiantes murieron y al menos 10 resultaron heridos antes de que los principales clérigos católicos pudieran negociar su liberación el sábado por la mañana y escoltar a los estudiantes supervivientes a través de las líneas policiales.

El gobierno de Ortega finalmente arrebató el control de este campus, así como de otras ciudades rebeldes de Nicaragua, pero el costo para su gobierno podría ser alto. Existe una creciente condena internacional de las tácticas de mano dura de Ortega para acabar las protestas. Los líderes empresariales y otros antiguos aliados, han pedido elecciones anticipadas o que renuncie.

“Están disparando a una iglesia”, dijo Erick Alvarado Cole, uno de los sacerdotes dentro de La Divina Misericordia, mientras la batalla armada estallaba afuera. “El gobierno dice que respeta los derechos humanos. ¿Esto es respetar los derechos humanos?

Ortega no ha hablado sobre el asedio, pero un sitio oficial de noticias del gobierno, El 19, describió a los estudiantes como “terroristas y criminales” que habían atacado una caravana de sandinistas más temprano en el día y luego quemaron edificios en el campus mientras huían. Publicó imágenes de las armas encontradas en la iglesia después de que se llevaron a los estudiantes.

Durante la semana pasada, convoyes de hombres armados vestidos de civil, que se conocen aquí como paramilitares y parecen coordinarse con la policía, han barrido varias ciudades, derribando barricadas en sangrientas batallas, mientras intentan reafirmar el control del gobierno. El fin de semana pasado, estos milicianos aplastaron las protestas en Jinotepe y Diriamba, dos ciudades al sur de la capital, saqueando iglesias y dejando más de 30 muertos en el área, según grupos de derechos humanos. El viernes por la mañana, pistoleros enmascarados se encontraban ominosamente en estas dos plazas, supervisando a los pocos asustados que se atrevían a realizar sus asuntos cotidianos.

La UNAN fue una de las últimas resistencias en la capital. El viernes, los paramilitares se propusieron cambiar eso.

Los estudiantes habían fortificado su campus con barreras de ladrillo y alambre de púas. Unos pocos portaban armas de fuego, pero la mayoría tenía armas rudimentarias como rocas, púas o morteros caseros. Cuando comenzó el tiroteo, rápidamente fueron invadidos, y muchos se retiraron a la iglesia en busca de refugio y tratamiento.

El recinto tenía dos edificios principales, la iglesia y el cuartel del sacerdote, separados por un patio. Una puerta de metal bloqueó la entrada del camino, pero el patio trasero estaba abierto al campus. En el interior, estaba la energía agitada y confusa de un hospital de campaña dirigido principalmente por personas que no eran doctores. Los pacientes se retorcían en los escritorios y en el suelo mientras los voluntarios insertaban vías intravenosas y vendaban heridas. Los adolescentes fumaban cigarrillos con pasamontañas.

Poco después de las 6 p.m., con varias grietas agudas, el ambiente tomó un giro oscuro. El tiroteo lejano estaba repentinamente cerca. Los paramilitares habían aparecido, cortando la única salida de La Divina Misericordia, y disparando a la barricada restante justo afuera de la iglesia.

Se hizo evidente que todos los que estaban dentro (docenas de estudiantes, al menos dos sacerdotes y dos médicos, vecinos, voluntarios y periodistas, incluyéndome a mí) no irían a ninguna parte.

así quedó la fachada de la Iglesia Divina Misericordia tras el ataque paramilitar

La mayoría de los estudiantes aceptaron esta comprensión con estoicismo y una calma notable. Muchos habían estado recibiendo ataques esporádicos intermitentes durante los últimos dos meses, y parecían estar acostumbrados a ello. Llevaron a los heridos a la casa parroquial del reverendo Raúl Zamora y los pusieron en sillas o en el suelo de baldosas salpicadas de sangre. Afuera en la barricada, otros estudiantes gritaban y disparaban sus morteros contra los asaltantes invisibles.

Durante las siguientes horas, la lucha menguó y fluyó. Una ráfaga de disparos obligaría a todos a entrar, y luego la gente iría al patio. En ocasiones, corearon “Viva, Nicaragua”, dispararon sus morteros en el aire y se comprometieron a nunca abandonar sus puestos. Alrededor del atardecer, docenas de ellos se arrodillaron en un círculo, se abrazaron y rezaron.

-“Gracias, Dios, por salvarnos de la muerte”, dijo el líder de la oración. “Siempre estás por encima de nosotros”. Este momento fue interrumpido por una camioneta que se desvió hacia el patio llevando a un joven que tenía una parte de su pie derecho herido por un disparo. Otra mujer, una estudiante de medicina de 18 años, recibió un disparo en la pierna derecha, y la bala le rompió el fémur. La policía y los paramilitares en el exterior habían cerrado el vecindario, manteniendo alejadas a las ambulancias. “La ambulancia está afuera y los paramilitares la han bloqueado”, dijo Carlos Duarte, un cardiólogo y voluntario que estaba tratando a los estudiantes y por teléfono con sus colegas del Hospital Vivian Pellas. -“Han amenazado con matar a los conductores”.

La estudiante de medicina, que pidió no ser identificada, pasó horas en el piso con su pierna ensangrentada en una tablilla hecha de palitos y cartón

-“El dolor es insoportable”, dijo.

Era imposible determinar el curso de la batalla desde el interior de la iglesia, quién disparaba o desde dónde, pero era inconfundible cuando se acercaban.

“¡Todos en el suelo! ¡Todos en el suelo! “Zamora gritó en un momento a las pocas docenas de personas acurrucadas en la oscuridad en el piso de su sala de estar.

“Esas son ventanas”, dijo, mirando al otro lado de la habitación. “Lo que sea que pase, la bala allí te matará”.

Para entonces, el tiroteo estaba en la calle y apuntaba a la casa. Algunas balas sonaron como si se rompieran. Estaba oscuro entonces y los estudiantes se callaban unos a otros e intentaban cubrir las luces de sus teléfonos celulares. De los heridos, hubo gemidos ahogados de dolor. Un joven comenzó a maldecir enojado y otros lo regañaron para que se comportara.

A través de todo esto, Zamora, el sacerdote y su asistente, Cole, estaban en sus teléfonos celulares llamando al clero católico de Nicaragua, pidiendo ayuda y negociando una resolución pacífica con el gobierno. Cuando las balas se rompieron, llamó a una transmisión de radio en vivo y pidió ayuda. Los estudiantes habían abandonado las barricadas universitarias, dijo, por lo que no había ninguna razón para que el gobierno siguiera disparando.

-“Es como si quisieran asesinar a todos los estudiantes”, dijo.

-“Por favor”, continuó. “Invoco la conciencia de las autoridades. Si ya se han ido de la UNAN, ¿por qué están atacando a la iglesia? No pueden estar atacando un lugar sagrado”, dijo.

El tiroteo se acercaba cada vez más; puedes escuchar las voces de media docena de personas, incluido el sacerdote. Se apiñaron en una trastienda y se abrazaron en el suelo. Zamora dijo una oración silenciosa.

-“Señor, te pedimos que nos protejas en este momento”, dijo.

-“Creemos en usted, Señor, aquellos de nosotros que no tenemos fuerzas contra este gran ejército”, murmuró. “Ayúdanos, Señor”

A las 10:30 p.m., la Iglesia Católica y el Departamento de Estado de EE. UU. Habían convencido al gobierno nicaragüense de permitir que un convoy de ambulancias y negociadores cruzara las líneas policiales y sacara a tres estudiantes heridos de la iglesia. Después de que se fueron, los disparos se reanudaron rápidamente, de acuerdo con los que se quedaron, durante toda la noche y después del amanecer.

El enfrentamiento terminó el sábado por la mañana cuando los dos líderes más importantes de la Iglesia Católica en Nicaragua, Monseñor Waldemar Stanislaw Sommertag y el cardenal Leopoldo Brenes, llegaron a la iglesia y negociaron la liberación de los estudiantes.

Justo después de las 9 a.m., aproximadamente 200 estudiantes y otros que permanecieron inmovilizados toda la noche, junto con dos estudiantes muertos y tres heridos, fueron conducidos por la ciudad bajo un cielo bochornoso a la Catedral Metropolitana de Managua, en cinco ambulancias y dos autobuses escolares blancos.

Estudiantes rescatados tras negociación de la Iglesia y organismos de DDHH con el gobierno, son recibidos por una multitud y sus familias con un desborde de alegría/ Foto: EFE